Ga naar de inhoudLuister live op radioplus
ABC, de seksbioscoop in Brussel waar echte mannen aan hun gerief kwamen

ABC, de seksbioscoop in Brussel waar echte mannen aan hun gerief kwamenBlijf verwonderd!

Eens binnenkijken in een echte sekscinema? Dat kan op de expo ‘The ABC of Porn Cinema’ in het Mima. Daar stap je binnen in de ABC, een van de laatste sekscinema’s van Brussel. Filmjournalist Jeroen Struys blikt terug op die vergane glorie.
De ABC cinema

Het leek wel alsof er een stolp op de cinema was gezet: die was helemaal bewaard zoals het er begin jaren 1980 aan toeging.

Wat deed je voordat porno online te streamen was? Dan ging je naar de seksbioscoop. Cinema ABC in hartje Brussel was zo’n plek. Hij werd in 1972 opgericht. ABC stond voor Art, Beauté et Confort. De bioscoop vertoonde alleen 35mm-film op pellicule, de échte ouderwetse manier om film te bekijken. Eigenaar Scott had een enorm netwerk aan bioscopen over heel België en distribueerde ook zelf films.

Zeven jaar geleden moest de ABC de deuren sluiten. “Ik ben er toen nog een kijkje gaan nemen, en dat was een ervaring”, herinnert Jeroen Struys zich. “Het leek wel alsof er een stolp op de cinema was gezet: die was helemaal bewaard zoals het er begin jaren 1980 aan toeging. En er hing ook wel een speciaal geurtje...”

De expo geeft een goed beeld van hoe het eraan toeging in de sekscinema. Cinema Nova, de experimentele bioscoop een beetje verder, zette bij de sluiting van de ABC een reddingsactie op poten. Zij konden de hele inboedel redden: van affiches tot de boekhouding. Dat alles is nu te zien in het MiMa. Zelfs de entree van de ABC werd nagebouwd.

De uitbater van de ABC stond zelf voor de censuur in. “De zedenpolitie kwam af en toe met plezier eens kijken. In het museum zie je hoe creatief de uitbater omsprong met die censuur. De affiches en flyers werden zo gecensureerd dat het verbodene eigenlijk alleen maar spannender werd. Borsten en geslachtsdelen werden afgeplakt waardoor ze alleen maar meer opvielen.”

De expo herschept hoe zo’n sekscinema functioneerde in de stad. We kunnen ons nu niet meer voorstellen dat je gewoon ergens binnenwandelt en samen naar porno gaat kijken.

Vanaf 1980 kreeg de seksbioscoop stevige concurrentie van videotheken en Canal+. Die waren niet gebonden aan censuur. “Om toch nog mensen te lokken, had de uitbater van de ABC iets creatiefs bedacht: hij huurde stripteaseuses in. De film stopte halverwege en dan plots begon er daar een dame te dansen voor het scherm. In het museum hebben ze dat ook in een installatie gerecreëerd, compleet met een vetzak op de eerste rij.”

“We moeten er niet flauw over doen: de meeste films waren niet gemaakt om een Gouden Palm mee te winnen. Maar sommige filmmakers deden meer inspanning dan andere om er ook artistiek iets van te maken. En eerlijk gezegd vind ik vooral de muziek nog altijd lovenswaardig. Vooral in Italië werd er op hoog niveau muziek gemaakt bij B-films. Piero Umiliani bijvoorbeeld is een van de bekendere namen, die behalve spaghettiwesterns ook softpornofilms van muziek voorzag. Net als de grote Ennio Morricone trouwens.”

De tentoonstelling The ABC of Porn Cinema loopt nog tot 9 januari 2022 in het MIMA in Brussel. Kinderen niet toegelaten.

Herbeluister hier het gesprek met Jeroen Struys in Espresso.

Jeroen Struys over The ABC of Porn Cinema

Espresso

Espresso, uw ochtendradio met pit! Ontwaak met rustige muziek, blijf op de hoogte van het culturele leven in Vlaanderen en ontdek wat Klara vandaag voor u in petto heeft.

Presentatie: Clara De Decker / Greet Samyn

Samenstelling: Vincent Goris/ Joris Preckler

Contact: via de reageerknop in de Klara-app of via espresso@klara.be

Elke weekdag van 06 tot 09 uur via Klara, klara.be en de Klara-app.
Nadien is de uitzending nog 24 uur lang te herbeluisteren via de site en de app.