Ga naar hoofdinhoud

Luister Live

Claron McFadden over The time of our singing: 'Ik kreeg het boek van Donna Leon'

Door Pompidou
14 dagen geleden
08:49 min
Volgende fragmenten:
Autoplay

'The Time of our singing', de langverwachte nieuwe opera van Kris Defoort, gaat eindelijk in première in De Munt.

De opera is gebaseerd op het gelijknamige boek van de Amerikaanse schrijver Richard Powers. Centraal staat een Amerikaanse familie die schippert tussen verschillende identiteiten (Afro-Amerikaans en Europees-Joods), werelden (fysica en muziek) en stijlen (van polyfonie tot jazz). Dat alles tegen de achtergrond van de naoorlogse Amerikaanse geschiedenis en de civil rights movement. Wie zich ooit aan deze turf waagde, weet dat het een behoorlijk veeleisend boek is.

En toch wist Kris Defoort meteen dat hij dit boek tot een opera wilde bewerken, vertelde hij in Pompidou.

'Ik was geraakt door de personages en de thematiek, maar vooral door hoe Powers de muziek beschrijft in zijn boek. Ik herkende er mijn eigen muziekloopbaan in. Het was mij op het lijf geschreven. Voor veel mensen zou het een mission impossible zijn, maar ik dacht er niet zo over.'

Kris Defoort wist ook meteen wie hij bij die opera wilde betrekken: saxofonist Mark Turner en sopraan Claron McFadden.

En Claron McFadden herkende in het boek en in de opera haar eigen verhaal. 

'De jongen in het boek, Jonah, zegt: Amerika is niet goed, ik word niet gerespecteerd, ik ga naar Europa. Dat correspondeert met mijn eigen geschiedenis, mijn eigen zoektocht naar identiteit.'

Die persoonlijke inbreng speelde een belangrijke rol tijdens de repetities.

'Drie van de zangers komen uit Amerika. We hebben min of meer dezelfde leeftijd en dezelfde achtergrond. Kris Defoort en de regisseur staan open voor discussies als wij zeggen: 'mijn grootmoeder had dit nooit op die manier gedaan'. Het is fantastisch dat zij openstaan voor wat wij meebrengen, want wij vertellen onze geschiedenis.'

Zelf kreeg Claron McFadden het boek van Richard Powers op mysterieuze wijze in handen:

'Ik heb het anoniem opgestuurd gekregen. Pas vijf jaar later kwam ik er tijdens een verblijf in Venetië achter dat de schrijfster Donna Leon het mij gestuurd had.'

 

Gerelateerde artikelen

Gerelateerde Programma's