Ga naar hoofdinhoud

Luister Live

Jan Lampo reconstrueert een hopeloze liefde in de Belle Epoque

Door Pompidou
4 maanden geleden
05:46 min
Volgende fragmenten:

In 2015 doet Jan Lampo een bijzondere vondst in het Letterenhuis in Antwerpen: een mapje met liefdesbrieven. Het mapje bevindt zich in de nalatenschap van schrijver Emmanuel de Bom, een belangrijke pion in het Vlaamse literaire leven in de eerste helft van de 20ste eeuw. De correspondentie onthult zijn relatie met een Duitse zangeres, Clara Giesch, op het eind van de 19de eeuw. Het legt de dubbele moraal bloot van de toenmalige progressieve culturele elite, legde Jan Lampo uit in Pompidou:

'Emmanuel De Bom droomde van een carrière als schrijver, hij was bezig met het tijdschrift Van Nu en Straks. Hij hield zichzelf voor een progressieve bohémien, maar als je de brieven leest, vooral die aan zijn vriend August Vermeylen, bleek hij heel kleinburgerlijk. Maar affaire van een vrouw met lichte zeden en een kind was een gevaar voor zijn reputatie, en van zodra de familie daarvan hoorde kwam ze ertegen in het verweer.' En daar kwam De Bom niet tegen in opstand. 'Een slecht opgeleide vrouw was geen waardige levenspartner voor een schrijver en intellectueel die hij van zichzelf vond dat hij was.'

Dat Emmanuel De Bom zich zo aangetrokken voelde tot Clara, had veel te maken met het vrouwbeeld in de kunstwereld op dat moment. Jan Lampo: 'Het is de periode van de sfinx-achtige, mysterieuze vrouwen, zoals in de kunst van Fernand Khnopff.'

Dat Clara als alleenstaande moeder een vogel voor de kat was in de onverbiddelijke maatschappij van toen, leek niet tot haar geliefde door te dringen. Jan Lampo: 'De Bom en Vermeylen hanteerden een dubbele moraal. Ze dwepen met het anarchisme maar nergens in de correspondentie lees je iets over de sociale conflicten die er op dat moment zijn. Daar zijn ze volkomen blind voor.'

Het volledige verhaal leest u in 'Clara, de geheime liefde van Emmanuel De Bom' van Jan Lampo, verschenen bij Sterck & De Vreese.

Gerelateerde artikelen

Gerelateerde Programma's