Ga naar de inhoudLuister live op radioplus
Radiocoryfee Lutgart Simoens is overleden

Radiocoryfee Lutgart Simoens is overledenBlijf verwonderd!

Radiocoryfee Lutgart Simoens is overleden. Ze was 92 jaar. Simoens was meer dan 40 jaar lang een van de bekendste radiostemmen van Vlaanderen. Ze zal vooral herinnerd worden als presentatrice van "Vragen staat vrij", het verzoekprogramma dat ze bijna een kwarteeuw in goede banen leidde.
© VRT

Lutgart Simoens presenteerde 23 jaar lang het iconische programma "Vragen staat vrij".

Lutgart Simoens was afkomstig van West-Vlaanderen, maar verhuisde na haar huwelijk naar Antwerpen. Nadat ze eerst een tijdje in Kortrijk en Brussel voor BRT 2 (nu Radio 2) had gewerkt, werd ze overgeplaatst naar Omroep Antwerpen. Daar zou ze veertig jaar lang de bekendste radiostem zijn.

Haar bekendste programma was het verzoekprogramma "Vragen staat vrij", dat ze 23 jaar lang presenteerde, maar Simoens heeft veel méér radio gemaakt. Aan het begin van haar carrière kreeg ze van haar producer de toestemming om "Toppers voor tieners" te presenteren, het allereerste popprogramma op de BRT. De Angelsaksische pop- en rockmuziek beleefde zijn gloriedagen maar kwam nog weinig aan bod op de openbare omroep. Lutgart Simoens interviewde alle grote namen van de jaren 50 en 60, van Fats Domino tot Cliff Richards, van Roy Orbison tot Mick Jagger.

© VRT
Lutgart Simoens en Jaak Van Hombeeck interviewen Fats Domino voor Toppers voor Tieners in 1965.

In 1969 presenteerde Simoens voor het eerst "Vragen staat vrij". Het zou lopen tot 2011 en daarmee uitgroeien tot een van de langst lopende radioprogramma's ooit. Lutgart Simoens, bekend om haar warme stem en rustige dictie, las brieven van luisteraars voor en draaide hun verzoeknummers.

Het begin van de 1000e aflevering van Vragen staat vrij
© VRT
Lutgart Simoens in actie.

Het programma was razend populair. "Omdat het op een goed moment werd uitgezonden", zei Simoens. "Zondagavond is een rustmoment. Veel mensen keren dan terug van zee of brengen hun zoon of dochter naar hun studentenkamer". Simoens omschreef "Vragen staat vrij" wel eens als een middel tegen de verzuring." "Door te luisteren vergeten veel mensen hun eenzaamheid." Van een priester kreeg ze ooit te horen dat ze met haar programma de biechtstoel vervangen had.

"Ik hoefde geen romans te lezen, ik kreeg er elke week honderd in de bus", zei ze ook over het programma. "Ik noem dat mijn groot pensioen: de warmte van de luisteraars die ik 42 jaar lang heb mogen ondervinden. Ik kan er geen brood mee kopen, maar ik kan er wel heel lang mee leven. Al kan ik het ook relativeren: ik was alleen maar een stem."

Lutgart Simoens over het succes van Vragen staat vrij
Engel van Vlaanderen? Ik hoor dat absoluut niet graag.
Lutgart Simoens

Toch had ze haar bijnaam "De Engel van Vlaanderen" niet te danken aan haar luisterend oor en barmhartige toon. Ze kreeg hem van een collega in Nederland, waar ze meewerkte aan het luchtige programma "De avondspits". Dat die bijnaam een eigen leven ging leiden, vond Simoens overigens niet zo fijn. "Ik hoor die naam absoluut niet graag, want ik heb niets met wierook en die dingen", zei ze.

© VRT
Vragen staat vrij in Middelkerke (1986) met Will Tura als gast.

Interview met koningin Fabiola, een unicum

Tegelijk met "Vragen staat vrij" presenteerde Simoens op vrijdagochtend ook lange tijd "Platenpoets", waarin ze elke week een druk beluisterd weerpraatje had met Armand Pien.

Een van de hoogtepunten van "Platenpoets" en meteen ook in de carrière van Simoens was haar interview met koningin Fabiola in 1984. "Dat was een unicum, want nooit eerder was er iemand naar Laken gegaan voor een vraaggesprek." Het bleef ook de enige keer dat Fabiola een interview gaf.

Beluister hier het volledige interview van Lutgart Simoens met koningin Fabiola:

Lutgart Simoens interviewt koningin Fabiola

Beste radiofiguur van de afgelopen decennia

In 1993 nam Lutgart Simoens afscheid van de radio, het medium waarvoor ze meer dan veertig jaar had gewerkt. Vrienden en collega's zetten haar in de bloemetjes in de Bourlaschouwburg.

Lutgart Simoens' afscheid van de radio
© VRT
De 800e Vragen staat vrij.

Meer dan 20 jaar later was ze nog lang niet vergeten, zo bleek tijdens de feestelijkheden naar aanleiding van 100 jaar radio in 2014. Simoens werd toen door de luisteraars uitgeroepen tot beste radiofiguur van de afgelopen decennia. "Ik ben daar zeer, zeer, zeer vereerd door", reageerde ze. "Ik vind het ook vreemd, want ik ben al 21 jaar geleden gestopt. Maar ik mis het niet. Het was afgerond."
Haar taak als radiomaker omschreef ze in een interview met Gazet van Antwerpen zo: "Radio is verbeelding en verbeelding is bij iedereen anders. Het is de taak van de presentator om de juiste woorden te gebruiken en die verbeelding aan het werk te zetten."

Vorig jaar pleitte Lutgart Simoens voor euthanasie bij een "voltooid leven". "De wet moet soepeler en daar moeten de beleidsmakers iets aan doen", zei ze toen.

"Ik heb alles gehad in mijn leven dat ik wenste. Maar als je weet dat het op is, dan moet ik zélf kunnen beslissen wanneer het ophoudt. Ik vind dat geen misdaad, geen moord. Maar het is gewoon menselijk. Het is medeleven tonen en zo geef je gemoedsrust aan die mens die op dat moment in die toestand is." (Meer op VRT NWS.)

Herbeluister hier het gesprek met Guy De Pré over Lutgart Simoens:

Clara belde in Espresso met Guy De Pré, een van haar oud-collega's. "Ze was een beetje mijn radiomoeder. Dat klinkt wat beladen, maar het is echt zo. Toen ik als jonge knaap begon, heeft ze mij letterlijk en figuurlijk wegwijs gemaakt in de radio", vertelt De Pré. "Dat deed ze altijd op een hele menselijke en warme manier, net zoals ze presenteerde."

Lutgart Simoens was echt en oprecht, ze was niet anders in haar programma's dan in het echte leven. En dat is voor een groot stuk het geheim geweest van haar succes.
Guy De Pré
Guy De Pré over Lutgart Simoens
Ik heb alles gehad in mijn leven dat ik wenste.
Lutgart Simoens
© VRT
Lutgart Simoens wordt in de bloemetjes gezet tijdens de 1000e Vragen staat vrij.

Espresso

Espresso, uw ochtendradio met pit! Ontwaak met rustige muziek, blijf op de hoogte van het culturele leven in Vlaanderen en ontdek wat Klara vandaag voor u in petto heeft.

Presentatie: Clara De Decker / Greet Samyn

Samenstelling: Vincent Goris

Contact: via de reageerknop in de Klara-app of via espresso@klara.be

Elke weekdag van 06 tot 09 uur via Klara, klara.be en de Klara-app.
Nadien is de uitzending nog 24 uur lang te herbeluisteren via de site en de app.